Gibt es wirklich Pflanzen, die Menschen fressen können?

Gibt es wirklich Pflanzen, die Menschen fressen können?

Alle Pflanzen können ihre Nahrung selbst herstellen. Sie nehmen Kohlendioxid aus der Atmosphäre, Wasser aus dem Boden und Licht von der Sonne auf und stellen daraus Nahrung her, ein Prozess, der als Photosynthese bekannt ist.

Gibt es wirklich Pflanzen, die Menschen fressen können?

Neben der Nahrung, die sie herstellen, brauchen Pflanzen auch Mineralien zum Überleben, die sie aus dem Boden bekommen. 

In manchen Umgebungen sind nicht alle wichtigen Nährstoffe vorhanden.

Daher müssen sich die Pflanzen anpassen, um zu überleben. Dies erklärt das Vorkommen fleischfressender Pflanzen. Allerdings ernährt sich keine dieser Pflanzen von Menschen.

Die Mythen über menschenfressende Pflanzen

Es gibt mehrere Geschichten über Pflanzen, die Menschen fressen.

Doch während einige Pflanzen groß genug sind, um Insekten und kleine Tiere zu fangen und zu töten, hat noch niemand eine menschenfressende Flora gesehen. 

Bis heute sind die meisten dieser Geschichten Mythen geblieben. Aber vielleicht gab es solche großen Pflanzen schon in der Vorgeschichte, zusammen mit anderen gigantischen Kreaturen wie den Dinosauriern.

Niemand hat Beweise für diese Behauptungen, obwohl einige Kulturen sie noch an die heutigen Generationen weitergeben.

Aber wie sind diese Geschichten entstanden?


Die Evolution der fleischfressenden Pflanzen

Pflanzen, die in Mooren und Sümpfen wachsen, erhalten nicht genügend Mineralien aus dem Boden, da das überschüssige Wasser sie wegschwemmt.

Aus diesem Grund haben sich die Pflanzen als Fleischfresser angepasst, um Nährstoffmängel zu vermeiden.

Der Evolutionstheoretiker Charles Darwin bezeichnete die fleischfressenden Pflanzen als “Insektenfresser”, weil sie sich in erster Linie von Insekten ernähren.

Weitere Studien ergaben jedoch, dass die Pflanzen auch andere Kleintiere fressen können, was zu einer Namensänderung in Fleischfresser führte.

Wussten Sie schon? Fleischfressende Pflanzen verwenden verschiedene Techniken, um Beute zu machen. Einige verwenden Nektar, um unwissende Insekten in eine klebrige Substanz zu locken. Andere produzieren einen lähmenden Saft. 

Häufige fleischfressende Pflanzen

Hier sind die gängigsten fleischfressenden Pflanzen. 


Nepenthes (Kannenpflanze)

Nepenthes, allgemein als Kannenpflanzen bekannt, sind die größten fleischfressenden Pflanzen.

Die größten Arten wachsen in den südostasiatischen Regenwäldern, wo sie bis zu 50 Fuß lang werden können.

Die Pflanze hat ihren Namen von den großen Gefäßen, die an Krüge erinnern.

Diese Behälter können bis zu vier Liter einer säurehaltigen Flüssigkeit aufnehmen, die Beutetiere verdaut. Nepenthes kann jedoch keine Abfälle ausscheiden.

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Kannenpflanzen ernähren sich hauptsächlich von:

  • kleine Frösche
  • Insekten
  • und manchmal auch Ratten

Da sie keine Abfälle ausscheiden können, füllen sich die Kannen mit dem Alter der Pflanzen mit Exoskeletten, wodurch sie wie Friedhöfe aussehen. 

Trotz ihrer enormen Größe können Nepenthes menschliches Fleisch nicht effektiv verdauen.

Zum Vergleich: Die Pflanze kann größere Beutetiere wie Ratten nur schwer zersetzen, was bedeutet, dass es Monate dauern würde, um ein menschliches Teil, wie etwa einen Fingernagel, zu verdauen. 

Interessanterweise haben die Südostasiaten entdeckt, wie sie Krüge zum Kochen von Reis und Reben zur Herstellung von Seilen verwenden können. 


Der Madagaskar-Baum

Gibt es wirklich Pflanzen, die Menschen fressen können?

Im Jahr 1878 verfasste ein deutscher Reisender namens Carl Liche einen Bericht über eine unaufregende Party.

Liche besuchte Madagaskar, wo er mit einem einheimischen Stamm, den Modo, verkehrte.

Er beschrieb, wie die Bewohner ein Opfer für den menschenfressenden Baum pflückten.

Es war ein Mädchen im Teenageralter, das mit speerähnlichen Waffen gestochen und gezwungen wurde, auf diesen Baum zu klettern.

Laut Liche – Der Madagaskar-Baum ähnelte einer überdimensionalen Ananas mit langen haarigen Ranken an der Spitze. Im Inneren des Baumes befand sich eine Pfütze mit einer Flüssigkeit, die von mehreren Tentakeln umgeben war. Die Dorfbewohner zwangen das Mädchen, den Saft zu trinken. 

Nachdem das Mädchen den Saft getrunken hatte, erwachte der zuvor tote Baum zum Leben.

Seine langen, schlanken Glieder bewegten sich kurzzeitig um den Kopf des Mädchens und stürzten sich blitzschnell auf sie, wobei sie ihren Hals und ihre Arme umschlangen.

Die Aktion wird mit der “Wut ausgehungerter Vipern” verglichen. Das Mädchen stieß furchtbare Schreie aus, die jedoch durch das ironische Spottgebaren des Baumes bald übertönt wurden, während der Baum seinen Würgegriff um sie verstärkte.

Die Ranke schien nicht mehr loszulassen, bis sie auf Nimmerwiedersehen verschwand.  

Nachforschungen haben ergeben, dass der besagte Baum nie in Madagaskar gewesen ist. Auch den Stamm der Modo gibt es nicht, und niemand kann die Existenz von Carl Liche nachweisen.
Die Leichenblume

Die Leichenblume ist eine weitere berüchtigte “menschenfressende Pflanze”.

Sie wird auch Amorphophallus titanium genannt und ist nach Meinung mancher die größte Blume der Welt mit dem unangenehmsten Geruch.

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Sie ist so unansehnlich, dass sie wie etwas aussieht, das Menschen fressen kann. 

Die Leichenblume kann bis zu drei Meter hoch werden, wenn sie blüht. Sie riecht nach einer Mischung aus Fäkalien und verrottenden Kadavern.

Dieser stechende Geruch lockt Bienen an, die so lange stecken bleiben, bis die Pollenkörner ihren Körper bedecken. Dann setzt die Pflanze sie frei, um andere zu bestäuben. 

Die Pflanze wird bis zu einem Meter hoch, ihre Blüten erreichen eine Größe von einem Meter. Die Leichenblume gehört zu den seltensten Pflanzen weltweit.

Die meisten Bäume wachsen in ihrer Heimat Indonesien, und Wissenschaftler hatten wenig Erfolg bei dem Versuch, sie anderswo anzubauen.

Seit der ersten erfolgreichen Blüte dieser Pflanze in New York in den 1930er Jahren gab es weniger als ein Dutzend Erfolge. 

Wenn die Pflanze jedoch blüht, wächst sie schnell. Sie kann täglich bis zu 4 Zoll wachsen. Die Blüten öffnen sich nur für zwei Tage.

Obwohl die Leichenblume gruselig aussieht, wie ein potenzieller Menschenfresser, und nach Tod riecht, ist sie kein Fleischfresser. Stattdessen ist sie für Menschen und Insekten harmlos. 
Die Todesblume

Als Kapitän Arkwright 1581 eine Reise über den Pazifik antrat, machte er eine bemerkenswerte Entdeckung auf einer kleinen Insel namens El Bangor, die auf der Südseite des großen Ozeans liegt.

Im Logbuch des Schiffes ist vermerkt, dass der Kapitän eine menschenfressende Pflanze sah.

Arkwright beschrieb die Pflanze als eine riesige Blume mit leuchtenden Blütenblättern, die eine schlaffördernde Substanz abgibt.

Sobald eine Person die Substanz berührt, schläft sie auf den großen Blütenblättern, woraufhin sich die Blume schließt und das Opfer “verschluckt”.

Er nannte die Pflanze die Todesblume.

Der Kapitän muss die Aktivität der Pflanze aus erster Hand miterlebt haben, um solch wilde Behauptungen aufzustellen.

Obwohl es auf einer verlorenen Insel im Südpazifik passiert sein könnte, glaubt niemand an diese Geschichte. Bislang ist dies der einzige Bericht über eine fleischfressende Pflanze aus dem Südpazifik. 
Yate Veo-Baum

Eine populäre mittelamerikanische Legende besagt, dass in dieser Gegend eine brutale fleischfressende Stachelpflanze beheimatet ist, die ihre Opfer durchbohrt.

Die Pflanze, der Yate-Veo-Baum, greift wahllos an – sie kann jeden und alles in ihrer Reichweite verletzen. 

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Die Stacheln bleiben verborgen, bis sie durch äußeren Druck ausgelöst werden. Sobald er seine Opfer aufgespießt hat, können sie nicht mehr entkommen.

Der Baum saugt seinen Opfern das Blut aus, bevor er den Stachel zurückzieht, um sich auf sein nächstes Ziel vorzubereiten. 


Puya chilensis

Puya chilensis ist eine immergrüne, mehrjährige Pflanze, die in den trockenen Bergregionen Chiles beheimatet ist.

Sie bildet große, dichte Rosetten mit graugrünen Blättern, die bei Reife hakenförmige Stacheln aufweisen.

Seine Blüten sind grün oder gelb und wachsen auf Ähren, die an mittelalterliche Streitkolben erinnern. Die Blüten können bis zu drei Meter hoch werden.

Die stacheligen Blätter sind eine Anpassung, um Pflanzenfresser davon abzuhalten, die Pflanze zu fressen.

Manche glauben jedoch, dass die Pflanze Vögel und Schafe tötet, indem sie sich mit den Stacheln verheddert.

Wenn das Tier stirbt, erhält die Pflanze Nährstoffe, wenn sich der Kadaver zersetzt.

Aus diesem Grund ist Puya chilensis auch als schafsfressende Pflanze bekannt. Die Blätter der Puya chilensis werden zur Herstellung von langlebigen Fischernetzen verwendet, obwohl ihre Schädlichkeit für das Vieh nicht bewiesen ist. 

Zusammenfassung

Die Geschichten über menschenfressende Pflanzen sind allesamt Mythen.

Der Mensch bedroht die so genannten fleischfressenden Pflanzen mehr als sie Menschen bedrohen.

Leider ernten viele Menschen diese Pflanzen in unverantwortlicher Weise, um sie an neugierige Kunden zu verkaufen.

Wenn der derzeitige Trend anhält, könnten alle Hosen auf dieser Liste bald ausgestorben sein.